Aller directement au contenu de la page
Aller au plan du site
Aller au menu bas de page

Voyage avec les motsVoyage avec les mots

Explorez l'univers des mots et maîtrisez la langue française

Les mots de l'Outre-Mer

Outre-mer

Regarder le film animé

écouter la chronique

Par Frédérick Gersal.

Lire le script
Outre-mer est un mot composé… composé de deux mots reliés entre eux par un trait d’union. Il y a à la fois le mot « outre », O.U.T.R.E., et le mot « mer », M.E.R. ! Prenons ensemble le premier de ces deux mots « outre ». Derrière ce mot, il existe plusieurs définitions. Il y a d’abord le nom commun féminin : UNE outre, qui désigne un sac, un récipient qui était fabriqué avec une peau de bouc. Jadis, une outre permettait de transporter les liquides comme l’eau par exemple… l’outre est l’ancêtre des tonneaux et des bouteilles. Pour la seconde définition, le mot « outre » est utilisé comme préposition ou comme adverbe. Il vient du latin « ultra » et signifie « au-delà » ! L’expression « passer outre » veut bien dire « aller au-delà », « aller plus loin » ; il y a une notion de distance. Et parfois, il faut même franchir de véritables obstacles naturels. Tenez… pour parler de l’Allemagne on emploie le mot composé « outre-Rhin », c’est-à-dire, de l’autre côté du Rhin, de l’autre côté de ce fleuve qui sépare la France de l’Allemagne. Pour aller encore plus loin, n’oublions pas que les États-Unis se trouvent « outre-Atlantique »… de l’autre côté de ce vaste océan… Et plus près de nous, pour rendre visite à nos voisins anglais, il faut se rendre « outre-Manche », là où se trouve la Grande-Bretagne, une grande île séparée des côtes normandes françaises par la Manche, qui est une mer. Donc la Grande-Bretagne est à la fois « outre-Manche » et logiquement « outre-mer » ! C’est bien la seconde définition du mot « outre » qu’il faut conserver dans l’esprit quand il faut l’accrocher par un trait d’union au mot « mer » qui désigne une immense étendue d’eau salée ! On parle à la fois des Collectivités d’outre-mer et bien sûr des Départements français d’outre-mer… Il s’agit de ces départements situés en dehors de l’hexagone, au-delà des mers et des océans. Il y a La Réunion, dans l’océan Indien, et puis il y a la Guadeloupe, la Martinique et la Guyane qui se trouvent outre-Atlantique !

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN-CNDP dans le cadre de « 2011, année des Outre-mer »

Découvrir dans la même collection