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Les mots de l'Outre-Mer

Métropole

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Par Frédérick Gersal.

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Définir le mot Métropole, ce n’est peut-être pas si facile que cela ! Il est impossible de dire que la métropole, c’est la France, car la Guadeloupe, la Martinique, la Guyane, La Réunion et Mayotte en cette année 2011, font partie intégrante de la France, pour ne parler que des départements et des régions d’outre-mer, car il y a aussi les collectivités d’outre-mer. Impossible encore de définir la métropole comme étant la terre française, car là encore tous ces départements et toutes ces collectivités sont des terres françaises. Alors suffit-il d’affirmer que la métropole c’est l’hexagone ? Cette fois c’est sans doute le plus vrai, le plus approchant, même si cela reste incomplet car en plus de cette forme hexagonale, il faut ajouter toutes les îles qui l’entourent, depuis la petite île de Tatihou, dans la Manche, jusqu’à la Corse, en Méditerranée. Mais pourquoi chercher à définir ainsi la métropole, par rapport à l’Outre-mer, alors que ce mot métropole désigne à l’origine quelque chose de totalement différent ? Le mot métropole est construit à partir de deux mots grecs : « Mêtêr » qui signifie la Mère et « polis » : P.O.L.I.S qui désigne la ville ! Ce terme de « Ville Mère » que l’on peut traduire par Ville principale, est d’abord utilisé par le vocabulaire religieux. Pour les chrétiens, la métropole est une ville où est installé un archevêque. L’église orthodoxe utilise d’ailleurs le mot « métropolite » comme titre donné à ses propres archevêques. S’éloignant de ce sens premier et religieux, le mot métropole va désigner, plus largement, les capitales. Ainsi Paris, Londres, Moscou, Madrid ou Pékin sont de grandes métropoles. Mais n’oublions pas que ce mot est également utilisé pour évoquer la ville principale d’une province ou d’une région. On peut donc affirmer sans se tromper que Basse-Terre en Guadeloupe, Fort-de-France en Martinique, Cayenne en Guyane, Saint-Denis à La Réunion et Mamoudzou à Mayotte sont des métropoles. Pour tenter de résumer la situation le plus clairement possible, disons que Paris est la métropole de la métropole…

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN-CNDP dans le cadre de « 2011, année des Outre-mer »

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