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Les mots de l'Outre-Mer

Marquises

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Par Frédérick Gersal.

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Le mot « marquise » s’écrit comme presque tous les mots de notre vocabulaire, au singulier et au pluriel. Mais il a la particularité d’être nom commun au singulier et de se transformer en nom propre au pluriel. Laissez-moi vous expliquer cette curiosité. D’abord, n’oublions pas que le mot « marquise » est le féminin de marquis. À l’origine, le marquis était le gouverneur d’une marche, c’est-à-dire d’une frontière. Ce rôle militaire et administratif va se transformer en titre de noblesse. Dans la hiérarchie, il se trouve après le duc et avant le comte. Des marquis, il y en eut de nombreux dans l’histoire et quelques auteurs en ont fait de drôles de personnages, comme Molière dans certaines de ses comédies, ou Charles Perrault notamment dans le conte intitulé Le Chat botté, où l’on voit apparaître le marquis de Carabas ! C’est donc bien au côté du marquis que l’on découvre la marquise et là encore, il y en eut de célèbres comme la marquise de Sévigné qui a écrit d’innombrables lettres nous racontant la vie à la cour de Louis XIV, ou bien la marquise de Pompadour qui a été l’une des favorites de Louis XV. Vous l’avez compris, tous ces personnages réels ou imaginaires, tous ces marquis et toutes ces marquises sont des êtres bien singuliers ! Maintenant que les bases historiques sont données, plongeons dans notre atlas pour découvrir les Marquises. Ou plus exactement les îles Marquises, un archipel de Polynésie posé sur les eaux de l’océan Pacifique. C’est vers la fin du XVIe siècle qu’un navigateur espagnol découvre une partie de ces îles. Et pour faire plaisir à l’instigateur de cette expédition, le marquis Antonio de Mendoza, il propose de donner à ces îles le nom d’Islas Marquesas de Mendoza. L’impulsion est donnée et, près de 250 ans plus tard, elles sont définitivement appelées : Iles Marquises ou, plus simplement encore, les Marquises ! N’oublions pas que si la marquise au singulier désigne tout à la fois une noble dame, un auvent au-dessus d’un perron ou un dessert au chocolat, les Marquises, avec une majuscule, évoquent uniquement ces îles de l’Océanie !

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN-CNDP dans le cadre de « 2011, année des Outre-mer »

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