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Les mots de l'Outre-Mer

Eloignement

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Par Frédérick Gersal.

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Le mot « éloignement » est un nom commun qui marque incontestablement une notion de distance et ce n’est pas étonnant quand on sait que ce nom vient du verbe « éloigner » lui-même créé à partir du mot « loin ». Mais cette notion de distance n’est pas quantifiable. S’agit-il de quelques centimètres, de plusieurs mètres ou de nombreux kilomètres ? Dans l’expression « il y a loin de la coupe aux lèvres », qui signifie qu’il y a une vraie différence entre un projet et sa réalisation, eh bien ! la distance est théorique. Avec l’expression : « qui veut voyager loin, ménage sa monture », on comprend qu’il est question d’éloignement. C’est un éloignement que l’on ne peut toujours pas chiffrer quand on dit « loin des yeux, loin du cœur ». Cette fois la distance peut être physiquement très proche puisqu’il suffit de tourner la tête et de regarder dans une autre direction pour marquer l’éloignement. Mais il faut aussi prendre cette expression au sens figuré pour comprendre qu’un éloignement géographique, qui empêche de voir et d’être vu, peut transformer des sentiments. Ce mot éloignement peut aussi avoir un sens plus dramatique. Si les Vikings sont partis à l’assaut de l’Europe occidentale vers le IXe siècle c’est souvent parce que l’éloignement était rendu obligatoire par la surpopulation ou par certaines décisions de justice. Il en est de même avec quelques personnages historiques comme le célèbre Masque de fer enfermé sur l’île Sainte-Marguerite, dans les îles de Lérins, ou bien Napoléon exilé d’abord sur l’île d’Elbe et ensuite sur l’île de Sainte-Hélène. Et puis il y a ces prisonniers condamnés aux travaux forcés et envoyés en Nouvelle-Calédonie ou en Guyane, à Cayenne et sur les îles du Salut. Le mot éloignement n’est pas du tout synonyme de rupture. Cet éloignement peut marquer une séparation temporaire due à un simple voyage d’affaire ou d’agrément, ou bien encore une mutation pour un temps limité. Finalement l’éloignement est peut-être à la fois une notion de distance et de temps avant que n’arrive, le rapprochement, ah oui, mais cela, c’est une tout autre histoire !

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN-CNDP dans le cadre de « 2011, année des Outre-mer »

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