Aller directement au contenu de la page
Aller au plan du site
Aller au menu bas de page

Voyage avec les motsVoyage avec les mots

Explorez l'univers des mots et maîtrisez la langue française

Les mots de l'Outre-Mer

Cagou

Regarder le film animé

écouter la chronique

Par Frédérick Gersal.

Lire le script
Le cagou, voilà un mot qui peut nous sembler étrange : cagou, C.A.G.O.U. C’est pourtant un mot que l’on sait orthographier, comme on vient de l’entendre. C’est également un mot dont on connaît la définition puisque c’est le nom donné à un oiseau de Nouvelle-Calédonie. Enfin, c’est un oiseau que l’on peut décrire avec son plumage gris-bleu rayé de noir, son bec et ses pattes de couleur rouge et sa coiffe splendide qui peut le transformer en un éclair en un véritable chef indien. Mais sachez que cet oiseau est protégé, car c’est une espèce extrêmement menacée. Vivant uniquement en Nouvelle-Calédonie, le cagou est une espèce endémique, c’est-à-dire qu’elle n’est représentée nulle part ailleurs sur la planète. C’est l’un des trésors de la Nouvelle-Calédonie et c’est une vraie leçon d’humilité pour celles et ceux qui sont chargés de protéger le cagou ! Ah mais au fait, je vous ai présenté cet oiseau, je vous l’ai décrit, mais je ne vous ai pas parlé de son cri très spécial qui ressemble à un aboiement de chien, un cri que les habitants ont transformé en nom commun. Cagou, c’est le cri et le nom de cet oiseau. Tout un symbole, car cet oiseau veut non seulement faire entendre sa voix, son cri, mais en plus il pousse les êtres humains à associer son existence à son chant, il s’est rendu indispensable à leurs yeux, à leurs oreilles et donc à leur cœur. Faisons en sorte que ce cri ne s’éteigne jamais. Il faut poursuivre les efforts de conservation de ce véritable patrimoine vivant. La Nouvelle-Calédonie se transforme en un unique et magnifique refuge pour cet oiseau qui ne vole pas ! Le cagou est un oiseau terrestre, obligé de rester là où il se trouve ! Il ne vole pas et il ne nage pas non plus. Il ne peut pas suivre les oies dans leurs vols migrateurs autour de la planète, ni s’amuser à rattraper les canards ou les pingouins, tous ces grands champions de natation. Il n’est ni oiseau de paradis, ni flamant rose, il est très « chouette », il se nomme le cagou et il faut tout faire pour qu’il vive encore longtemps sur notre planète bleue en Nouvelle-Calédonie !

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN-CNDP dans le cadre de « 2011, année des Outre-mer »

Découvrir dans la même collection