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Les mots de l'actualité

Y a pas photo

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Découvrez l’origine d’une expression du registre familier.

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« Y a pas photo ! » Une expression très courante depuis quelques années, mais quand même très bizarre. Et c’est Amadou Bassirou Diallo, de Clermont-Ferrand, en France, qui nous demande ce qu’elle veut dire. C’est simple, cela signifie que le doute n’est pas permis et qu’un choix est simple à faire. On m’a demandé si je préférais m’occuper de la maison ou du jardin. Je déteste être à l’intérieur, je n’aime pas ranger, nettoyer. Mais j’adore jardiner, faire pousser des fleurs, arracher les mauvaises herbes… Y a pas photo, je m’occupe du jardin ! Jeannot et Pierrot voudraient tous les deux diriger le club de loisirs. Mais Jeannot est brouillon, influençable, faible. Et il adore commander, alors que Pierrot est calme, qu’il pense d’abord aux autres. Y a pas photo, je vais voter pour Pierrot. On a bien compris le sens de l’expression : elle signifie que la décision est facile à prendre. La comparaison est tout de suite en faveur de l’un et en défaveur de l’autre. Mais comment comprendre cette histoire de photo ? Elle se souvient de l’histoire des sports. Dans une course, que ce soit des coureurs, des cavaliers, ou parfois des nageurs, il arrive que les deux premiers soient si près l’un de l’autre qu’on a du mal à savoir qui est arrivé premier. Mais heureusement, l’épreuve a été filmée ou photographiée. On peut donc regarder attentivement la photo de l’arrivée pour voir que, oui, celui-ci avait bien trois centimètres d’avance sur l’autre, qui est donc second. Avec la photo, on départage les deux premiers, on est sûr de soi. Si, au contraire, le premier a une bonne avance, s’il est certain qu’il a gagné, pas besoin de se servir de ce procédé, pas besoin de photo. Il n’y a pas photo. Et comme on le dit vite, cela devient facilement cette étrange expression : « Y a pas photo ! » Yvan Amar Article publié le 31/08/2008 Site langue française de RadioFranceInternationale - Les mots de l'actualité (Les mots de la semaine)

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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