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Les mots de l'actualité

Tram

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Les Parisiens l’ont enfin, leur tram, puisqu’il a été fièrement inauguré avant-hier, en tout cas sur toute une partie de la périphérie de Paris. Drôle de mot, drôle de chose, qu’on peut expliquer. C’est un mode de transport en commun assez ancien (il date de l’extrême fin du XIXe siècle) qui revient à la mode, et qui, modernisé, représente l’une des solutions les plus prisées pour améliorer les transports urbains. En fait le tram tient le milieu entre le train, qui relie en général plusieurs villes différentes, et le métro, le chemin de fer métropolitain qui par définition est un train qui circule à l’intérieur des villes. Mais voilà, le métro est la plupart du temps souterrain. Le tram est donc un train urbain (et en ce qui concerne Paris, périurbain) qui partage son territoire avec les voitures, les piétons, et même jadis les voitures à chevaux… puisque le chemin du tram s’installe en pleine ville, en pleine chaussée… même si les trams modernes sont plus protégés – parois transparentes, etc. Pourquoi ça s’appelle « tram » ? C’est l’abréviation de « tramway », un mot anglais donc, qui s’est abrégé assez vite, et dont on sent encore qu’il vient d’Angleterre. Le mot fait au départ partie du vocabulaire de la mine. C’est ainsi qu’on nomme les trains de wagonnets qui dans les mines transportent hommes ou charbon… Et en 1873, s’installent les premières lignes de tramway à Paris et à Lille. Le mot va alors sortir d’un vocabulaire purement professionnel et se répandre. Au début du XXe siècle, il fait partie d’un vocabulaire tout à fait moderne, représentant l’innovation technologique, comme en témoigne Apollinaire : Soirs de Paris ivres de gin/ Flambant de l’électricité/ Les tramways feux verts sur l’échine/ Musiquent au long des portées/ De rail leur folie de machine/ Et il restera populaire assez longtemps puisqu’on le retrouve dans la traduction de la célèbre pièce de Tenessee Williams « Un tramway nommé Désir », où il traduit l’américain « streetcar ». Décomposons le mot : « way » signifie chemin, qu’on trouve en anglais dans « railway » ou « airway », de même qu’en français on trouve chemin de fer. Quant à tram, le mot signifie au départ brancard, puis rail plat. En effet les rails ne sont pas proéminents mais enterrés dans le revêtement de la rue ou entre les pavés. Souvent parler du tram amène à penser au trolley, dit aussi trolley bus, bus et non pas train, donc a priori plus libre de son trajet, mais asservi quand même à un genre d’échelle qui le relie à des fils électriques et l’alimente en énergie. C’est ce dispositif qu’on appelait un trolley, en anglais… puis en France. Yvan Amar Article publié le 18/12/2006 Site langue française de RadioFranceInternationale - Les mots de l'actualité

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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