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Les mots de l'actualité

Sortir des sentiers battus

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Reda Bouffessiona nous écrit de France, de Montpellier, et il nous demande une précision sur l’expression « sortir des sentiers battus ». C’est une expression courante dont le sens est simple : on sort des sentiers battus quand on fait quelque chose d’original, qui ne ressemble pas à ce qu’on voit ordinairement. On peut l’entendre à tout propos : un film de gangsters qui présente des personnages étonnants, avec une histoire inattendue, qui fait qu’on n’a pas l’impression de revoir pour la vingtième fois à peu près le même film, eh bien, c’est un film qui sort des sentiers battus. Un chanteur dont le style est tout à fait nouveau, qui se distingue, qui sort du lot pourrait-on dire, lui aussi sort des sentiers battus. Donc le sens est clair. L’image aussi d’ailleurs : un sentier est un chemin qui trace sa voie en général dans la campagne ou la montagne. Il n’est pas asphalté ni goudronné : c’est plutôt de la terre, tassée, durcie par tous les marcheurs, les passants qui l’ont parcouru. Et précisément, ceux qui marchent sur les sentiers battent la terre de leur semelle, à force de le parcourir. Les sentiers battus sont donc les sentiers très fréquentés. La route n’est plus à tracer, le chemin est balisé, on sait parfaitement où il va. Alors que si l’on en sort, on marche à travers champs, à travers la campagne, on peut se perdre, mais on peut aussi découvrir une terre nouvelle, faire une expérience nouvelle, ne pas refaire ce que les autres ont déjà fait mille fois. Et on remarquera que cette expression est toujours positive : quand on dit « sortir des sentiers battus », c’est toujours qu’on considère qu’il vaut mieux ne pas refaire ce qu’on fait les autres, et faire preuve d’originalité, montrer qu’on ne copie pas ce qui s’est déjà fait par le passé. Yvan Amar Article publié le 25/05/2008 Site langue française de RadioFranceInternationale - « Les mots de l'actualité » (Les mots de la semaine)

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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