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Les mots de l'actualité

Queue de poisson

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Plusieurs auditeurs ont écrit pour demander le sens de l’expression « queue de poisson », en particulier Baptiste Mbengue qui nous écrit de Dakar. Il est vrai qu’on l’entend souvent, et qu’elle a deux sens assez différents. D’abord, l’expression s’emploie quand on parle de la façon de conduire. Si on double une voiture, et qu’on se rabat trop vite, on risque de toucher la voiture qu’on double, et de l’envoyer dans le fossé ! C’est bien ce qui s’appelle lui faire une queue de poisson ! Pas à cause de la forme de la queue du poisson, mais parce qu’on pense au mouvement de la queue d’un grand poisson, comme un requin, qui peut frapper ou heurter ceux qui sont à côté. Et en effet, c’est avec l’arrière de sa voiture, qu’on risque de faire une queue de poisson au véhicule qu’on a dépassé. Mais l’expression « finir en queue de poisson » a un sens tout différent. Elle signifie qu’une affaire se termine soudainement, trop tôt, sans avoir rien donné. Ça ressemble un peu à cette autre formule : « partir en eau de boudin ». Ce n’est pas vraiment un échec à la place d’une réussite. C’est comme si le projet s’était évaporé, volatilisé : il n’a pas vraiment eu de fin. Yvan Amar Article publié le 25/02/2007 Site langue française de RadioFranceInternationale - « Les mots de l'actualité » (Les mots de la semaine)

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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