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Les mots de l'actualité

Nomade

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Découvrez les mots utilisés pour décrire les modes de vie des peuples et des individus.

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« Nomade », un mot à la mode par excellence : couleur nomade, festival nomade, arts nomades… Un succès qui est peut-être à rapprocher de celui du mot « métis », car on est un peu dans le même ordre d’idées : échanges, mélanges, changements et diversités sont bien vus. « Nomade », nom ou adjectif, s’applique à un peuple itinérant, qui n’a pas de résidence fixe et se déplace selon une périodicité variable et dans un espace relativement défini. Ce sont des tribus et bergers itinérants en Afrique du Nord qui, les premiers, furent nommés ainsi. Quant aux Numides, populations dont l’Antiquité nous entretient également, leur nom est un avatar, une version du mot « nomade ». Ce sens littéral est encore bien vivant, mais son champ d’application s’est étendu. Certaines populations sont nomades depuis longtemps : ceux qu’on appelait les Bohémiens depuis le XVIIIe siècle, car beaucoup vivaient en Bohème (actuellement la République tchèque), mais qui sont aussi les Gitans, les Tziganes, les Roms, etc. Tous ceux-là sont, à proprement parler, des « sans domicile fixe ». Est-ce pour autant qu’on les appelle des SDF ? Pas du tout, puisqu’on appelle SDF quelqu’un qui n’a pas de domicile du tout ! Encore un euphémisme pour atténuer le propos ! Les nomades, eux, ont bien un domicile – en tout cas un mode d’habitation – mais qui est ambulant et qu’ils transportent avec eux, au fil de leurs pérégrinations : tentes, roulottes, caravanes… Le mot « nomade » s’utilise aussi au figuré : quelqu’un qui vit chez les uns, chez les autres, qui se fait héberger ici ou là, ou même quelqu’un qui déménage souvent, change fréquemment d’appartement, de quartier, de ville, de pays, en fonction de ses envies ou simplement de sa vie professionnelle. Le contraire du nomade est le sédentaire. Le mot nous vient du latin sedere, s’asseoir, et cette signification symétrique de nomade n’est pas la première qu’il a eue. Le sédentaire a d’abord été (est toujours, d’ailleurs) quelqu’un qui ne voyage pas ou peu. Puis l’adjectif s’est appliqué à une fonction : un fonctionnaire sédentaire par exemple était celui qui avait un poste fixe, qui n’était pas censé être régulièrement muté. Et on appelait troupes sédentaires celles qui étaient attachées à une garnison fixe. Enfin le mot s’est employé pour s’opposer à « nomade ». On a même créé le verbe « sédentariser », pour exprimer qu’une population se fixe après avoir vécu une vie nomade. Et d’autre part, le mot s’emploie en ornithologie, notamment pour opposer les oiseaux sédentaires aux migrateurs, ceux qui passent d’un climat à un autre selon la saison. Yvan Amar Article publié le 29/03/2007 Site langue française de RadioFranceInternationale - « Les mots de l'actualité »

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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