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Les mots de l'actualité

Iceberg

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Emmanuel Mouyné nous écrit de Pointe-Noire au Congo à propos d’une expression qu’il a entendue assez souvent sur l’antenne de RFI : pourquoi parle-t-on de la partie visible de l’iceberg ? Qu’est-ce que ça veut dire ? L’expression est courante, c’est vrai, et on l’emploie en général à propos d’une affaire un peu mystérieuse, mal connue, plutôt cachée, mais qu’on est peut-être en train de découvrir petit à petit. Donc la partie visible de l'iceberg, c'est ce qu'on connait de cette affaire. On en aperçoit juste un petit aspect, et tout le reste est encore caché. On a dit ça récemment à propos de l’affaire « Clearstream » en France. Il y a encore beaucoup de choses qu’on ignore, mais surtout, ce qu’on sait, ce qui apparaît, c’est peu de chose par rapport au reste. Et le peu qu’on connait fait imaginer l’importance de ce qu’on ne connait pas encore. On parle donc de la partie visible de l’iceberg ou de la partie émergée de l’iceberg. Pourquoi ? Un iceberg est un immense bloc de glace, une masse flottante détachée d’un glacier. Et on dit que lorsqu’il flotte, on n’en voit que le septième. Il y en a bien plus sous l’eau qu’au-dessus de l'eau. Alors, pour parler de tout ce qu’on ne voit pas mais qu’on peut imaginer, on parle de la partie cachée, de la partie immergée de l’iceberg. « Émergée » c’est ce qui dépasse, ce qu’on voit et « immergée » c’est ce qu’on ne voit pas, ce qui est encore sous l’eau ! Yvan Amar Article publié le 08/07/2007 Site langue française de RadioFranceInternationale - « Les mots de l'actualité » (Les mots de la semaine)

Cette chronique est issue de l'émission Les mots de l'actualité produite par Yvan Amar et diffusée sur RFI - Plus de Mots de l'actualité sur RFI

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