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Dis-moi dix mots qui te racontent

Chez

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Par Yvan Amar.

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« Viens chez moi ! » Tout le monde sait ce que cela veut dire « viens dans ma maison, viens là où j’habite ». Et ce n’est pas un hasard si ce petit mot « chez », qui est toujours suivi du nom d’un être vivant évoque l’endroit où l’on vit : parce qu’il dérive du mot « casa » qui en latin veut dire justement « maison ». Donc « j’habite chez mes parents », cela signifie littéralement « j’habite dans la maison de mes parents ». Ce terme évoque la vie privée, la vie intime et le plus souvent la vie de famille. Et non seulement la maison d’ailleurs, mais aussi ce qu’on peut appeler la maisonnée, c’est-à-dire tous ceux qui y habitent. « Bonjour chez vous ! » comme on dit. Voilà une expression très familière, souriante même si elle n’est pas spécialement élégante, mais qui montre bien qu’on salue de façon vague tous ceux qui vivent ensemble. Le sens peut être plus large : « Après tous ces matches à l’étranger, les athlètes français sont rentrés chez eux… » C’est-à-dire qu’ils sont rentrés dans leur pays, en France. « Chez » indique aussi l’endroit où se pratique une activité, le plus souvent un commerce d’ailleurs. Quand on va chez le coiffeur, on ne se rend pas chez lui à son domicile ; on va se faire couper les cheveux. Et on sait bien qu’il ne faut pas dire « aller au coiffeur ». On l’entend parfois mais cette forme est considérée comme incorrecte, comme fautive. On peut encore élargir le sens du mot : « Chez les anciens Égyptiens, on honorait les pharaons comme des dieux. » Le sens est facile à comprendre : on parle de l’Égypte antique. Enfin le mot s’utilise aussi pour désigner le monde d’un artiste, d’un écrivain. « Chez La Fontaine, c’est-à-dire dans les Fables de La Fontaine, les animaux parlent comme les hommes : ils sont aussi ridicules et parfois aussi généreux ! »

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN [CNDP-CRDP] dans le cadre de l'opération organisée par le ministère de la Culture et la Communication/DGLFLF.

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