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Dis-moi dix mots qui te racontent

Caractère

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Par Yvan Amar.

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« Quel caractère de chien ! Quel caractère de cochon ! » On voit bien que ces exclamations ne sont pas très aimables. Celui dont on parle ainsi n’est surement pas facile à supporter. Il est emporté, colérique, il explose facilement, il a du mal à contrôler ses réactions. Le caractère désigne donc une façon de réagir aux autres ou aux événements de la vie. Et si l’on va jusqu’à dire que notre ami est « caractériel », c’est qu’on pense que ses façons d’être sont vraiment excessives et trop violentes. Mais le mot n’est pas toujours négatif : on peut également avoir « bon caractère », c’est-à-dire être doux, savoir s’adapter. Et puis quand on dit de quelqu’un qu’« il a du caractère », ça peut même être une qualité : il ne se laisse pas faire, il est combatif, il n’abandonne pas facilement la partie ! Ce qui est remarquable, c’est que le mot ne s’applique pas uniquement aux êtres vivants. Le caractère d’une chose, c’est un signe distinctif, une qualité particulière : une danse peut avoir un caractère vif, enjoué, ou au contraire un caractère tendre, romantique ; c’est un aspect particulier qui permet de la reconnaitre, de la désigner. Et pour les objets, c’est un petit peu comme pour les êtres vivants, le caractère n’est pas toujours précisé : « Cette voiture a du caractère ! » Elle ne ressemble pas aux autres, elle a un style, elle est originale, peut-être difficile à classer. On l’imagine nerveuse, d’une forme peut-être un peu agressive, mais son charme n’est pas banal. Oh, elle a quelques défauts, d’accord, elle ne plait pas à tout le monde, mais elle se fait remarquer, et là c’est tout à fait valorisant.

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN [CNDP-CRDP] dans le cadre de l'opération organisée par le ministère de la Culture et la Communication/DGLFLF.

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