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Inuit

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Le mot « inuit », il désigne à la fois une langue et ceux qui la parlent, c’est-à-dire un peuple. Et en plus de cela, le mot inuit a un sens particulier dans la langue inuite. « Inuit », cela veut dire un homme, un être humain. On a donc le même mot pour renvoyer à tous les hommes et à ceux de cette nation. Et ce n’est pas si rare que cela, parce que de nombreux peuples se considèrent comme l’exemple même de l’espèce humaine : qui sommes-nous ? Nous sommes les Hommes ! Aujourd’hui, le terme n’a pas en français de sens figuré particulier, alors pourquoi fait-il partie de notre liste des Dix mots ? Parce que dans le français courant, le terme « inuit » en a remplacé un autre : esquimau. Et ce dernier a désigné le même peuple, la même langue, avec une origine différente parce qu’il venait d’une autre langue indienne. Et même si les Européens qui ont peuplé le Canada – parce que c’est là-bas que cela se passe - n’en sont pas les inventeurs, c’est ce mot « esquimau » qu’ils ont employé pour renvoyer, de façon un petit peu vague, à tous ceux qui vivaient dans le nord du pays, quelle que soit leur histoire. Alors cette appellation s’est colorée d’une nuance coloniale, qui demeure encore, et c’est pour cela que les Inuits l’ont récusée : ils ne veulent pas qu’on les appelle des Esquimaux. L’histoire de ce terme ne s’arrête pas là, puisqu’il est associé de façon un peu stéréotypée à l’idée du froid, du fait que les nations inuites, qui font partie de ce qu’on appelle les premières nations, sont originaires des régions arctiques du Canada. Alors cela nous fait comprendre que l’esquimau, c’est aussi une crème glacée industrielle, fichée sur un petit bâtonnet et cela existe bien encore et ça ne saurait être remplacé par un autre mot : pas question de manger un Inuit à l’entracte !

Matériel pédagogique produit par le SCÉRÉN [CNDP-CRDP].

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