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Produits chimiques et santé

Bernard Jegou travaille au sein d’un laboratoire de l’Inserm de Rennes sur les possibles effets toxiques des milliers de tonnes de produits chimiques lâchés dans l’environnement. Ses recherches l’ont conduit à montrer que le paracétamol, une molécule qui semble tout à fait anodine, n’était pas sans effet sur la fertilité des humains…

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03:04
Cycle 4, Lycée Général et technologique, 4e, 3e

Cette séquence est un entretien avec le biologiste Bernard Jégou, professeur à l’École des hautes études en santé publique et chercheur en reprotoxicologie à l’Inserm de Rennes. Il étudie dans son laboratoire les effets de produits chimiques sur la reproduction humaine. Ceux-ci sont produits massivement dans le monde, ce sont des produits de consommation courante (comme les phtalates) ou des médicaments (comme le paracétamol). Pour tester la toxicité des produits chimiques, les chercheurs utilisent des cellules mises en culture provenant d’organes reproducteurs de donneurs volontaires. Ils utilisent également des animaux « modèles » comme des rates dont on suit la grossesse. Les recherches du laboratoire ont ainsi montré chez les humains, qu’une trop grande consommation pendant la grossesse de paracétamol, un médicament présenté comme anodin, pouvait conduire à des anomalies de descente des testicules chez le petit garçon, pouvant entraîner des difficultés de reproduction à l’âge adulte ou certaines pathologies.

  • Témoignage de Bernard Jégou
  • Équipe de l’Inserm en situation de recherche (prélèvements, observation microscopique, rate modèle avec ses petits)

Étude de l’impact de certaines substances sur la fertilité.
Impact du paracétamol sur la descente des testicules.

Cette séquence permet de poser le problème de la toxicité « cachée » de produits présentés comme anodins dans la vie courante, dans le cadre de l’éducation à la santé. Dans cette optique, elle peut être exploitée pour s’interroger sur la toxicité des résidus de médicaments liés à la pollution de l’eau sur la reproduction humaine (cycle 4, sciences, technologies et sociétés, sciences et transmission de la vie)..
Elle peut également être reliée aux interrogations des élèves sur les origines de la stérilité humaine.
Ainsi cette vidéo trouvera aussi bien sa place en cycle 4 pour aborder la reproduction (corps humain et santé, puberté, organes reproducteurs …) ou l’éducation à la santé, qu’en 1re ES-L dans le thème « féminin-masculin » ou 1re S lorsqu’on aborde la mise en place du phénotype sexuel et le fonctionnement des organes reproducteurs.

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