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Entrevue avec Etienne Klein, Directeur de recherche au CEA (Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives)

Résumé

1 - Des mythes aux sciences
Dans toutes les civilisations, il existe des récits qui racontent sinon l’origine du monde, au moins son histoire. La « question de l’univers » apparaît scientifiquement avec Galilée pour qui les lois qui régissent la matière sont universelles. Au XIXe siècle, dans le prolongement de la deuxième loi de la thermodynamique, on commence à penser « une histoire de l’univers ».
2 - Après Einstein, l’univers devient un objet physique
Einstein présente une nouvelle théorie de la gravitation comme déformation de l’espace-temps. C’est dans ce cadre que la question de « l’origine de l’univers » se pose scientifiquement à partir de 1930 grâce aux observations de l’astronome Hubble. L’abbé Lemaître, physicien esquisse un premier modèle.
3 - La théorie du Big Bang
Après la Seconde guerre mondiale, le physicien Gamov explique que l’univers primordial était très dense, très petit et très chaud. C’est ce qu'on appellera ensuite le Big Bang .
Si, mathématiquement, la relativité générale permet de remonter à l’instant zéro, elle est incapable de le décrire physiquement, car elle ne tient pas compte des autres forces qui agissent dans les premiers instants : les interactions (forte et faible) et la force électromagnétique.
4 - L’instant zéro n’existe pas !
Les nouvelles théories aboutissent toutes à la conclusion qu’il n’y a pas d’instant zéro. C’est le cas en particulier de la théorie des cordes : le Big Bang ne serait alors qu’une phase de transition entre un univers en contraction et un univers en expansion.
5 - Reconstituer l’univers primordial
Grâce au satellite Planck, les astrophysiciens peuvent décrire l’univers tel qu’il était de 380 000 ans après le Big Bang jusqu’à aujourd’hui. Les physiciens des particules espèrent comprendre ce qu’il était avant avec le nouveau LHC, le grand collisionneur de hadrons.
6 - Le pari de la physique moderne
La physique moderne explique le réel par des lois physiques dont l’énoncé contredit à priori l’observation. Le parallèle entre Galilée, qui décrit la chute, des corps, et Peter Higgs, qui prédit un hypothétique boson, est éclairant. Le LHC dira (peut être!) si le boson de Higgs existe vraiment .
7 - La masse invisible de l’univers
Pour expliquer le mouvement des galaxies, faut il changer les lois de la physique ou ajouter aux composants de l’univers des entités qui restent à découvrir ?
8 - La mystérieuse énergie noire
L’expansion de l’univers s’accélère. Cette accélération serait due à une mystérieuse énergie noire.
9 - Le comment et le pourquoi
Il est parfois difficile pour un scientifique de faire la différence entre ce qu’il sait et ce qu’il pense. D’après Etienne Klein, il ne faut pas trop mêler les questions qui se posent aux scientifiques avec celles qui intéressent les philosophes.

Durée : 36'08''

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