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L’Empire du sens : l’Immortel

L’Immortel
xiān


Il était une fois les Huit Immortels, sept hommes et une femme, dotés de pouvoirs magiques dont celui d’accéder à l'immortalité grâce à une pratique du Tao, de diffuser chance et prospérité. Ces huit génies taoïstes n’en représentent pas moins le genre humain : homme, femme, jeune homme, vieillard, riche, pauvre, noble et humble. Cao Guojiu est la figure symbolique de la réussite dans les études, Han Xiangzi incarne le talent musical et est représenté avec une flûte, He Xiangu symbolise la famille et le mariage, Lan Caihe, de bleu vêtu, est à lui tout seul la Joie, Li Tieguai incarne richesse et santé et apparaît avec une canne en fer, une gourde d'alcool et un bâton, Lü Dongbin est un immortel protecteur, Zhang Guolao, le patron des peintres, est invoqué pour les naissances à venir, et Han Zhongli a le pouvoir de faire revenir les défunts.

Quelque peu sous l’empire de l’alcool, les Huit Immortels se fixèrent comme défi de se rendre sur l'île de Changshan sans utiliser de bateau. Chacun d'eux eu recours à son talisman, l’un se saisissant de son bâton, un autre chevaucha son âne tourné vers l’arrière, un troisième usa de son éventail, un quatrième souffla dans sa flûte de jade, etc.

L’Immortel – Chen Dehong

revue associée : Planète Chinois n°6

article associé : L’Empire du sens p.42

crédits photo : Chen Dehong