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Smog de Gobi sur Beijing

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Smog - © ESA

Smog de Gobi sur Beijing

Il s’agit d’une image prise par le satellite Envisat au-dessus de la capitale chinoise, le 17 avril 2006 au moment où des vents violents de sable balaient la région. Ces poussières de sable jaune orangé sont clairement visibles entre les nuages blancs. Ce jour-là, Beijing a affronté la pire tempête de sable de ces cinq dernières années puisque ce n’est pas moins de 300 000 tonnes de poussières jaunes et de sable qui se sont abattues sur la ville. Beijing est coutumier de ce phénomène puisqu’il se produit régulièrement de mars à fin mai. Les bourrasques de vent déposent chaque jour une couche de particules très fines provenant du lointain désert de Gobi au nord-ouest de Beijing, région où la désertification ne cesse de progresser. Depuis plus de vingt ans, le gouvernement chinois a fait des efforts pour reboiser cette région, autrefois remplie de forêts et de lacs. Les images satellites permettent de suivre l’évolution de cette tempête de sable qui met en évidence les mouvements atmosphériques. L’étude d’images satellites successives autorise la détermination de la vitesse de ces mouvements. Les événements tels que celui-ci apportent donc des informations précieuses sur le déplacement des pollutions atmosphériques. Ce phénomène met également en exergue l’impact des activités humaines sur l’environnement (par exemple la modification de la répartition des êtres vivants et leurs conséquences) et la nécessité d’une gestion rationnelle des ressources naturelles.

Dans les programmes

Sciences de la vie et de la Terre

  • 2de La planète Terre et son environnement
  • 2de La Terre est une planète du système solaire

TPE

  • L’homme et la nature. Contraintes et libertés

Thèmes de convergence (collège)

  • Environnement, développement durable
  • Météorologie

Cycle 3

  • Sciences expérimentales et technologie : Le ciel et la Terre
  • Deuxième palier du Socle commun des connaissances : Maîtriser des connaissances dans divers domaines scientifiques