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Essais pour qualification

Ces images présentent trois types d’essais très importants réalisés au sol sur le lanceur Ariane 5.

  1. essais à feu du moteur Vulcain 2, à pression atmosphérique ambiante, qui permettent d’explorer tout le domaine de fonctionnement (performances propulsives), sur des durées cumulées très supérieures à celles du vol ;
  2. essais en soufflerie aérodynamique, du subsonique à l’hypersonique, avec une maquette à échelle réduite comportant toutes les protubérances externes ;
  3. essais du système de pilotage permettant de valider la réponse des vérins hydrauliques des étages d’accélération à poudre (EAP) à un ordre de braquage, en présence de tout le système électrique de vol (ordinateur de bord, électronique de puissance, câblage).

L’assemblage de tous ces essais de sous-systèmes du lanceur permet de prononcer la qualification du lanceur au sol. Aucun essai complet ne pourra être réalisé au sol et seul le premier vol verra le fonctionnement combiné des moteurs, des étages et du contrôle de vol (navigation, guidage et pilotage), pour atteindre l’orbite visée. Tout écart significatif de fonctionnement en phase atmosphérique conduira inéluctablement à la destruction du véhicule par dépassement des efforts admissibles.

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